Intelligence : définition

Qu’est-ce que l’intelligence ? Vaste sujet s’il en est… L’Humanité commence tout juste à entrevoir le fonctionnement du cerveau, et est encore bien loin d’avoir tout compris – est-ce seulement possible ? – à tout ce qui l’entoure. Il y a fort à parier que certaines “vérités” d’aujourd’hui feront sourire nos descendants.

Il n’est guère étonnant, à ce titre, que le Haut Potentiel Emotionnel et la notion même d’intelligence émotionnelle fassent encore autant débat, alors que le Haut Potentiel Intellectuel est désormais largement reconnu et accepté.

Alors, quelle est la définition de l’intelligence ? Et est-il possible d’être trop intelligent pour être heureux (du nom du célèbre livre de Jeanne Siaud-Facchin) ?

Faisons ensemble un petit tour des connaissances actuelles, autour de l’intelligence humaine en particulier.

Qu’est-ce ce que l’intelligence ?

Quand on parle de l’intelligence, de quoi parle-t-on exactement ? Avant d’aller plus loin, il convient de définir un périmètre.

Intelligence : définition Larousse

Le dictionnaire Larousse reste une référence incontournable, c’est la raison pour laquelle nous abordons sa définition en premier lieu, ou plutôt ses définitions :

qu'est-ce que l'intelligence ? définition
  1. Ensemble des fonctions mentales ayant pour objet la connaissance conceptuelle et rationnelle : Les mathématiques sont-elles le domaine privilégié de l’intelligence ? Test d’intelligence.
  2. Aptitude d’un être humain à s’adapter à une situation, à choisir des moyens d’action en fonction des circonstances : Ce travail réclame un minimum d’intelligence.
  3. Personne considérée dans ses aptitudes intellectuelles, en tant qu’être pensant : C’est une intelligence supérieure.
  4. Qualité de quelqu’un qui manifeste dans un domaine donné un souci de comprendre, de réfléchir, de connaître et qui adapte facilement son comportement à ces finalités : Avoir l’intelligence des affaires.
  5. Capacité de saisir une chose par la pensée : Pour l’intelligence de ce qui va suivre, rappelons la démonstration antérieure.

Source : intelligence (Larousse)

Intelligence : définition Wikipedia

La célèbre “encyclopédie libre” nous donne peut-être la meilleure définition possible, en tout cas la plus concise. Qu’est-ce que l’intelligence ? L’intelligence humaine est caractérisée par plusieurs aptitudes, surtout cognitives, qui permettent à l’individu humain d’apprendre, de former des concepts, de comprendre, d’appliquer la logique et la raison.

Elle comprend la capacité à reconnaître des tendances, comprendre les idées, planifier, résoudre des problèmes, prendre des décisions, conserver des informations, et utiliser la langue pour communiquer.

Source : intelligence humaine (Wikipedia)

Intelligence : définition encyclopédie Universalis

On n’est pas en mesure de donner en psychologie une définition de l’intelligence. Il est possible en effet que les mécanismes qui déterminent les différentes activités que l’on s’accorde à qualifier d’intelligentes constituent des groupes de mécanismes indépendants, et il n’y aurait plus de sens alors à parler de fonction unique. […] Un médecin s’est étonné, il y a quelques années, qu’on puisse prétendre mesurer ce que l’on n’a pas préalablement défini. C’est confondre la définition, qui suppose une théorie et ne peut être donnée que lorsque la science est faite, et la délimitation du champ, laquelle n’appartient pas à la science.

Source : intelligence (Universalis)

Intelligence : synonymes

Selon le site du CNRTL (Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales), les synonymes d'”intelligence” sont les suivants (du plus proche au moins proche) :

  • esprit
  • entendement
  • connaissance
  • raison
  • conception
  • adresse
  • habileté
  • pénétration
  • pensée
  • sagacité
  • jugement
  • finesse
  • compréhension
  • astuce
  • discernement
  • génie
  • perspicacité
  • faculté
  • capacité
  • art
  • don
  • idée
  • imagination
  • lucidité
  • subtilité
  • entente
  • clairvoyance
  • accord
  • intellect
  • réflexion
  • savoir
  • tête
  • union
  • vivacité
  • profondeur
  • moyen
  • cerveau
  • acuité
  • rapport
  • perception
  • lumière
  • ingéniosité
  • collusion
  • accointance
  • abstraction
  • âme
  • virtuosité
  • mèche
  • maîtrise
  • intellection
  • industrie
  • fraternité
  • amitié
  • complicité
  • connivence
  • doigté
  • facilité
  • maestria
  • crack
  • correspondance
  • concert
  • comprenette
  • coalition
  • aigle
  • accointage
  • ouverture d’esprit

Si l’on élargit l’étude au delà des synonymes d’intelligence pour s’intéresser à des mots de sens proche, on trouve des termes intéressants :

Pour aller plus loin, je vous propose deux vidéos TEDx sur le thème de l’intelligence, l’une avec Bruno Hourst, l’autre avec Myriam Ogier :

Proverbes et citations sur l’intelligence

Lorsque l’on cherche une figure, quelqu’un qui incarne le “haut QI”, on pense bien entendu naturellement à Einstein. C’est ainsi qu’une personne désireuse de trouver une phrase percutante sur le thème qui nous intéresse ici aura souvent comme premier réflexe de partir en quête d’une citation d’Einstein sur l’intelligence.

La plus connue n’est, à vraie dire, pas exactement liée à l’intelligence. Plus exactement, elle serait relative à son absence, son manque, ou son contraire :

Deux choses sont infinies : l’Univers et la bêtise humaine. Mais, en ce qui concerne l’Univers, je n’en ai pas encore acquis la certitude absolue.

Albert Einstein

Une autre aborde cependant frontalement la notion de définition de l’intelligence :

L’intelligence n’est pas la capacité de stocker des informations, mais de savoir où les trouver.

Albert Einstein

La pensée en arborescence pourrait-elle être ici d’un grand secours, en permettant une plus grande agilité intellectuelle ? Mais, comme souvent, si l’on affirme cela, n’y a-t-il pas confusion entre “cause” et “conséquence” ou, pire encore, “corrélation” et “causalité” ?

En France, à côté d’Einstein, on pense souvent à… Coluche. Qui ne manquait certainement pas d’esprit ! Voici une citation de Coluche sur l’intelligence, bien connue :

L’intelligence, c’est la chose la mieux répartie chez les hommes parce que, quoiqu’il en soit pourvu, il a toujours l’impression d’en avoir assez, vu que c’est avec ça qu’il juge.

Coluche

Plus généralement, en sans attendre le XXème siècle, de nombreux penseurs et philosophes ont tenté de définir l’intelligence. Nous retiendrons ici tout particulièrement la définition kantienne de l’intelligence :

On mesure l’intelligence d’un individu à la quantité d’incertitudes qu’il est capable de supporter.

Emmanuel Kant
(parfois attribuée par erreur à Antoine Houdar de la Motte)

A cela il faut ajouter de nombreux proverbes sur l’intelligence.

Et pour vous, c’est quoi, l’intelligence ?